Biden atténue la querelle avec la France et la rencontre des fidèles avec le pape alors que le voyage en Europe commence

ROME – Après un tollé diplomatique de six semaines sur un accord sur les sous-marins échoué et des accusations de duplicité américaine, le président Biden a fait un effort unilatéral vendredi pour rétablir les liens avec le président français Emmanuel Macron en reconnaissant que, oui, cela peut être le cas. C’était mieux géré.

“Ce que nous avons fait était maladroit”, a déclaré Biden aux journalistes quelques heures après son arrivée en Italie pour un sommet avec d’autres dirigeants mondiaux. “Pas tant de grâce est faite.”

En présentant personnellement un mea culpa au chef de l’un des plus anciens alliés des États-Unis, M. Biden a indiqué qu’il était prêt à sortir d’une dispute embarrassante découlant d’un accord secret américain avec la Grande-Bretagne et l’Australie pour fournir à l’Australie des sous-marins d’attaque à propulsion nucléaire, annulant effectivement un contrat français lucratif et stratégiquement important. .

“J’avais l’impression qu’on avait dit à la France il y a longtemps que l’accord n’allait pas aboutir”, a déclaré Biden, appelant ses partenaires de négociation à assumer une partie du blâme après des semaines de colère française. Plus tard dans la même journée, les deux hommes ont publié une déclaration conjointe soulignant le soutien de M. Biden aux alliés européens de l’Amérique pour développer “une défense européenne plus forte et plus capable” par courtoisie envers l’OTAN.

La réunion a mis en évidence les défis diplomatiques auxquels M. Biden est confronté à l’étranger alors qu’il se prépare pour la réunion du G20 de ce week-end, où il tentera de parvenir à un accord mondial pour fixer des niveaux minimaux d’imposition des sociétés, dans le but d’empêcher les entreprises de verser des revenus dans des paradis fiscaux. . Il exhortera également les autres pays à aider à éliminer les goulots d’étranglement de la chaîne d’approvisionnement, à annoncer un groupe de travail mondial pour lutter contre le coronavirus et à exhorter les investissements à freiner le réchauffement climatique.

Mais son voyage a commencé par une rencontre privée avec le pape François au Vatican, une rencontre diplomatique que le président, souriant en sortant de sa limousine présidentielle, semblait l’apprécier.

Après avoir passé environ 90 minutes avec François au Palais apostolique du Vatican, Biden a déclaré aux journalistes que le pape l’avait décrit comme un “bon catholique”. Vous continuerez à recevoir la Sainte Communion.

Montrer un soutien apparent serait la première fois que le pape s’opposerait ouvertement à une campagne menée par des évêques conservateurs aux États-Unis pour refuser l’Eucharistie Biden, un autre catholique romain, pour son soutien au droit à l’avortement. Lorsqu’on lui a demandé si les deux avaient parlé d’avortement, le président a répondu non, mais la question de la réception du sacrement a été soulevée.

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“Nous venons de parler du fait qu’il était heureux que je sois un bon catholique et que je devrais continuer à communier”, a déclaré Biden aux journalistes.

Invité à confirmer la version de l’échange de M. Biden, Matteo Bruni, un porte-parole du Vatican, a déclaré que le Saint-Siège a limité ses commentaires au communiqué de presse sur les sujets abordés lors de la réunion et a ajouté : “C’est une conversation privée”.

Une réunion sans drame a eu lieu plus tard dans la journée, lorsque Biden a cherché à renforcer les relations avec le Premier ministre italien Mario Draghi. M. Draghi gagne en importance en tant que leader européen qui croit qu’une plus grande indépendance militaire européenne peut coexister avec un engagement fort envers l’OTAN et une alliance durable avec les États-Unis.

M. Biden a déclaré à M. Draghi qu’il considérait une Union européenne forte – même avec une défense militaire unifiée – comme étant dans l’intérêt des États-Unis, selon une personne familière avec la conversation. Lors de leur réunion au Palazzo Chigi, siège du gouvernement italien, Biden a également déclaré que l’Italie et les États-Unis devaient montrer que les démocraties pouvaient fonctionner avec succès, et que M. Draghi le faisait.

La Maison Blanche n’a pas répondu à une demande de vérification des déclarations privées.

Un jour soulignant l’importance de relations durables, une réunion en tête-à-tête de 75 minutes dans la bibliothèque privée du pape, suivie de 15 minutes de gentillesse avec la famille et les fonctionnaires, a semblé donner à M. Biden l’élan le plus personnel et politique.

Le Vatican n’a pas autorisé le public à accéder à la réunion, invoquant des problèmes de coronavirus, et n’a publié que des images fortement modifiées. Dans un segment spécial de la réunion, a-t-elle déclaré, Francis et M. Biden se sont concentrés sur “l’engagement commun à protéger et à prendre soin de la planète, l’état des soins de santé et la lutte contre la pandémie de COVID-19, ainsi que la question des réfugiés et l’aide aux migrants. Elle a ajouté que les entretiens ont porté sur les droits de l’homme et la liberté de religion.

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Antonio Spadaro, prêtre jésuite à Rome et confident de François, a déclaré que si la version de M. Biden de sa conversation avec le pape sur la communion était exacte, ce n’était néanmoins “pas une déclaration politique”, car l’objectif de François était d’éviter la politisation. de l’Eucharistie et de l’Église, qu’il considère comme désastreuse. Au lieu de cela, a déclaré le père Spadaro, le pape allait parler en tant que prêtre à l’un de ses ouailles. Il a dit : « C’est du pastoralisme pour l’homme.

Mais, politiquement parlant, cette distinction ne ferait pas beaucoup de différence pour Biden, qui a été la cible d’évêques américains conservateurs, dont beaucoup soutiennent apparemment l’ancien président Donald Trump. Ils ont fait valoir qu’un politicien catholique, en particulier un président, qui soutient le droit à l’avortement, ne devrait pas avoir de compagnie.

Le Vatican avait averti les évêques américains de ne pas poursuivre une telle campagne, mais ils ont quand même continué.

Depuis qu’il est devenu président, M. Biden a refusé d’expliquer longuement comment il réconcilie ses convictions catholiques avec une opinion contradictoire selon laquelle les droits à l’avortement devraient être reconnus comme une loi. Mais maintenant, il peut désigner la plus haute autorité de son église lorsqu’il défie sa foi.

John Carr, codirecteur de l’Initiative catholique pour la pensée sociale et la vie publique de l’Université de Georgetown, a déclaré que les évêques américains conservateurs qui ont fait campagne pour le plaidoyer de M. Biden ont nié le droit de recevoir la Sainte-Cène.

Biden a rencontré trois papes pendant son mandat public, mais François a fait la plus grande impression. Le pape a rencontré en privé Biden lors de son voyage de 2015 aux États-Unis, qui a eu lieu environ cinq mois après la mort du fils de Biden, Beau. Biden a déclaré à l’époque que le vice-président et sa famille restaient profondément attristés, et ce public “nous a donné plus de réconfort qu’il ne comprendrait, je pense”.

M. Biden est arrivé à Rome à un moment où la polarisation politique de l’Amérique est tissée dans son église catholique. Le président et le pape sont devenus des cibles communes de puissants évêques conservateurs américains qui ont cherché à les saper.

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Massimo Fagioli, professeur de théologie à l’Université de Villanova et auteur de « Joe Biden et le catholicisme aux États-Unis », a déclaré qu’il n’y avait « aucun doute » que les évêques américains seraient scandalisés par les encouragements du pape, et a demandé si le président avait acquitté sa décision de en parler publiquement avec le Vatican.

Les images fortement éditées publiées par le Vatican semblent souligner la relation intime que les deux dirigeants partagent. M. Biden a été capturé par le pape et décrit comme “le guerrier le plus important pour la paix que j’aie jamais rencontré”.

Après leur conversation privée, ils ont échangé des cadeaux et Biden a donné au pape une pièce de défi présidentielle qui était apparue dans le Delaware, son État, et l’unité de la Garde nationale de l’armée de Poe. Il a dit : « Je sais que mon fils veut que je te donne ceci.

Lorsque Francis a montré Biden et Jill Biden, la première dame, à la porte, Biden n’était pas pressé de partir.

Il a démêlé les fils populaires indiquant l’ascension de lui et du pape à leurs postes plus tard dans la vie. Se référant à leurs âges – il a 78 ans et Francis a 84 ans – il a relaté une histoire sur Satchel Page, le légendaire joueur noir qui a fait la majorité de sa carrière dans les ligues noires, et qui n’a été autorisé à rejoindre les ligues majeures qu’à la quarantaine. .

“Habituellement, les quilleurs perdent leurs bras à 35 ans”, a déclaré Biden au pape, qui semblait un peu perdu à la queue de baseball. “Il a remporté une victoire à son 47e anniversaire.”

Comme M. Biden l’a expliqué, les journalistes ont demandé au quilleur : « Sach, personne n’a jamais gagné à 47 ans. Que pensez-vous de gagner le jour de votre anniversaire ? Et le lanceur a répondu: “Les garçons, ce n’est pas comme ça que je regarde l’âge. Je le vois de cette façon: quel âge auriez-vous si vous ne saviez pas quel âge vous aviez?”

Le pape a regardé M. Biden.

“Vous avez 65 ans et j’ai 60 ans”, a déclaré le président. “Dieu t’aime.”

Jim Tankersley a contribué aux reportages de Rome et Ruth Graham de Dallas.

Léonard Lachapelle

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