Bernie Ecclestone sur Mercedes, le Grand Prix d’Abou Dhabi, comment regarder, l’heure, le classement du championnat, Max Verstappen contre Lewis Hamilton

Le prétendant au titre Max Verstappen a été victime d’intimidation par le septuple champion Lewis Hamilton et l’équipe Mercedes cette saison, a déclaré à l’AFP l’ancien patron de la Formule 1 Bernie Ecclestone.

Verstappen et Hamilton sont à égalité de points avant le grand prix final à Abu Dhabi dimanche et Ecclestone pense que la pression du “jeu psychologique” de Mercedes a eu un impact énorme sur la course au titre.

Ecclestone – qui, au cours de plusieurs décennies, a transformé le sport en un géant mondial des affaires de plusieurs milliards de dollars – a déclaré que le PDG de Mercedes, Toto Wolff, et Hamilton « ne jouent pas fair-play ». Il a certainement eu un impact sur le pilote néerlandais de 24 ans. En juillet dernier, Verstappen avait une avance de 32 points, mais l’élan est maintenant de retour chez Mercedes avec Hamilton conduisant comme l’homme qui a remporté un huitième championnat du monde sans précédent à ses yeux.

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La victoire du Britannique contre vents et marées au Brésil, sa croisière au Qatar et la victoire de dimanche dernier en Arabie saoudite font que pour la première fois depuis Emerson Fittipaldi et Clay Rigazzoni en 1974, les champions du titre sont au coude à coude dans la course de clôture.

Lewis Hamilton (à droite) réagit avec sa coupe à côté de Max Verstappen, deuxième (Photo d’Andrej Isakowicz)Source : Agence France Presse

“Max est un gamin comparé à Lewis et le pire, c’est que Lewis a une énorme campagne publicitaire qui travaille pour lui”, a déclaré Ecclestone à l’AFP par téléphone depuis son domicile à Ibiza.

“Ils mettaient la pression tout le temps sur Max et ensuite les directeurs de course cherchaient ça parce que Toto va voir le directeur de course.

“Max a plus d’une course à affronter parce qu’il les met aussi sur le dos parce qu’ils l’intimident et qu’ils ne jouent pas franc jeu.

“C’est un jeu psychologique.” Ecclestone, 91 ans, dit que s’il s’agit du match, Hamilton est dans une position plus forte.

“Max a eu quelques années de course mais pas des années dans les rues comme Lewis”, a déclaré Ecclestone.

“Il a forgé son caractère et savoir qu’il gagnera la course avec Mercedes comme force dominante au cours des dernières années a fait de lui une figure beaucoup plus forte que Max.

“Pour Max, cette saison est la première où il a une voiture qui a pu gagner régulièrement alors qu’avant ce n’était pas comme la compétition.”

– ‘tout seul’ –

Max Verstappen, deuxième néerlandais, et Red Bull Racing célèbrent sur le podium lors du Grand Prix de F1 (Photo de Lars Baron/Getty Images)Source : Getty Images

Ecclestone espère que dimanche produira une meilleure course que la “course de club” qu’il a vue le week-end dernier – et il pense que le vainqueur sera celui qui est “le plus chanceux”.

“C’est bon pour le sport”, a-t-il déclaré. «Je pense que les années précédentes, les gens savaient très bien qui gagnerait.

“Mais cela a été une excellente année. Cela a été bien cette année d’avoir quelque chose d’un peu différent.

“Il n’y a rien de mal avec Lewis, il a fait de son mieux mais il a reçu beaucoup d’aide.” Même si Hamilton remporte son huitième titre record, cela ne changera pas le point de vue d’Ecclestone sur qui il pense être le meilleur pilote de tous les temps.

“(Juan Manuel) Fangio était dans une situation où il a eu la chance de ne pas avoir à rester avec une équipe.

“Les pilotes avaient des contrats d’un an pour pouvoir aller dans la meilleure équipe. J’ai toujours pensé qu’Alain Prost était vraiment, vraiment, vraiment le meilleur. Il a conduit la voiture seul sans aucune assistance.

“Il devait s’occuper de tout pendant la course et il avait toujours un pilote dans la voiture de l’autre équipe qui était très efficace.” Ecclestone a affirmé que les conducteurs modernes sont en fait des robots. “Aujourd’hui, ils reçoivent tous beaucoup d’aide”, a-t-il déclaré. « À mon avis, le gars devrait être dans la voiture quand les lumières sont éteintes tout seul.

“Au lieu de cela, il a des gens de la voie des stands ou de la base en Angleterre ou en Italie qui leur disent quoi faire.” Ecclestone insiste cependant sur le fait que Hamilton restera en tête de la liste des champions pour tous les temps.

“S’il ne remporte pas le championnat, ce n’est pas grave. Il sera définitivement dans le top cinq”, a-t-il déclaré.

“C’est toujours un pilote très talentueux et très habile. S’il a recours au travail, il sera astucieux. “

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Antoinette Lefurgey

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