Bernard Arnault, le roi du luxe et la plus grande fortune du monde

Bernard Arnault, le roi du luxe et la plus grande fortune du monde

L’homme d’affaires français Bernard Arnault, 73 ans, dirige LVMH, premier groupe mondial de luxe – Copyright AFP / File FOCKE STRANGMANN

Katel Prégent

Bernard Arnault – qui domine désormais la fortune d’Elon Musk avec sa famille – a progressivement fait de LVMH un empire mondial du luxe grâce à l’achat de marques emblématiques, ce qui lui a valu la réputation d’un homme d’affaires redoutable et passionné.

Avec 184 milliards de dollars jeudi, le Français de 73 ans et sa famille sont passés en tête de la liste des milliardaires Forbes, faisant tomber le patron de Tesla, SpaceX et Twitter de la première place.

LVMH – premier groupe mondial de luxe – possède plus de 75 marques, acquises au fil du temps.

Ils comprennent certains des noms les plus célèbres du monde de la mode et des articles de prestige, de Louis Vuitton et Kenzo à Moet Hennessy et Tiffany.

« La patience est un trait essentiel dans notre famille », a admis Arno dans son profil télévisé de 2012.

Une décennie plus tard – date à laquelle les ventes annuelles de LVMH ont plus que doublé pour atteindre plus de 64 milliards d’euros (68 milliards de dollars) – il a déclaré à Radio Classic en France : « Nous pouvons continuer – mais soyons patients.

Il a dit: « Il n’y a pas besoin de se précipiter. »

L’homme d’affaires a également investi dans les médias français, une décision qu’il a décrite lors d’une audition au Sénat en janvier 2022 comme « plus du côté du népotisme ».

Lors d’une audition au Sénat français plus tôt cette année, Arnault a déclaré qu’il était intervenu pour arrêter les publicités de LVMH dans le journal Libération, après qu’un article en première page l’ait bouleversé.

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– « Investir dans quelque chose de prometteur » –

Né à Roubaix, dans le nord de la France, le 5 mars 1949, Arnault intègre l’entreprise de travaux publics de son père à l’âge de 22 ans.

Il vient de quitter l’élite de l’Ecole Polytechnique et persuade son père de transformer plutôt l’activité de construction en promotion immobilière.

En 1981, après l’élection du socialiste François Mitterrand à la présidence, Arnault quitte la France pour les États-Unis.

A son retour trois ans plus tard, il rachète l’entreprise textile Boussac endettée, triomphant de plusieurs concurrents sérieux avec la promesse de sauver des emplois.

Cependant, il se lance dans une réorganisation radicale de l’entreprise, ne conservant que certaines de ses activités, dont la maison de couture Christian Dior.

À cette époque, Arno avait 35 ans.

« Mon père a été surpris quand je suis allé le voir et qu’il m’a dit : ‘On va réorienter la collection familiale et essayer d’investir dans quelque chose de plus prometteur, Christian Dior' », se remémorait récemment l’homme d’affaires sur Radio Classic.

Ce serait le fondement de son empire du luxe.

LVMH est né de la fusion en 1987 du groupe de vins et spiritueux Louis Vuitton et Moët Hennessy.

La rivalité entre les familles propriétaires des deux sociétés favorise l’ascension d’Arnault qui prend le contrôle du groupe en 1989 après pas moins de 17 actions en justice.

« C’est un négociateur coriace mais hors pair, un visionnaire qui sait s’entourer de bonnes personnes et qui finit toujours par arriver à ses fins dans un sens ou dans l’autre », a déclaré à l’AFP Arnaud Kadart, gérant de portefeuille chez Flournoy Financial Services.

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Cependant, l’ascension d’Arnault n’est pas sans revers.

– Critiques d’entreprise –

La maison italienne de mode et de cuir Gucci a perdu face à son rival français François Pinault, président du groupe PPR, en 1999.

Arnault a également tenté en vain de reprendre Hermès, connu pour ses foulards en soie et ses sacs à main en cuir, en prenant secrètement une participation dans l’entreprise.

Il parle rarement en public et n’aime pas les projecteurs.

Lorsque l’utilisation du jet privé par des célébrités a été suivie sur les réseaux sociaux plus tôt cette année, Arnault a vendu l’avion à LVMH.

« Le résultat maintenant est que personne d’autre ne peut savoir où je vais parce que je loue des avions », a-t-il déclaré sur Radio Classic.

« C’est une grande partie de l’homme d’affaires français qui incarne – parfois de manière totalement injustifiée – la critique du jour puisque depuis quelques années la mentalité est anti-corporative », déplorait-il sur France 2 en 2016.

La même année, il a été rasé dans un faux documentaire intitulé « Merci Patron! » (Merci patron !) du réalisateur et désormais homme politique François Ruffin, qui met souvent Arnault dans sa ligne de mire.

– Obama, Poutine, Trump, Macron… –

L’année dernière, LVMH a payé une amende de 10 millions d’euros pour régler une affaire dans le cadre d’une enquête d’espionnage.

Arnault a abandonné sa candidature à la citoyenneté belge en 2013 en publiant un avis légal après avoir déclenché une tempête de controverses pendant des mois au milieu d’un débat public sur les dispositions fiscales pour les riches.

En 2011, le président Barack Obama l’accueille à la Maison Blanche. Le président russe Vladimir Poutine l’a accueilli à Moscou cinq ans plus tard. L’ancien président français François Hollande a coupé le ruban de la Fondation Louis Vuitton, tandis que Donald Trump a fait de même à l’atelier texan de Vuitton.

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Et lorsque le grand magasin historique Samaritaine, propriété de LVMH, a rouvert l’année dernière, le président français Emmanuel Macron était l’invité de l’ouverture.

Au Japon, en Chine et au Moyen-Orient, le magnat du luxe a accès aux plus grands dirigeants.

Arnaud a cinq enfants, qui travaillent tous chez LVMH, mais ne montrent aucun signe de ralentissement – ou de transmission des rênes pour l’instant.

Chaque semaine, il fait le tour de toutes les sociétés parisiennes du groupe.

Lors de sa dernière assemblée générale, l’âge minimum pour son rôle de PDG de LVMH a été porté à 80 ans, garantissant que le groupe de luxe reste entre les mains de la famille.

Marié à un pianiste et amateur d’art, Arnault a également créé la Fondation Louis Vuitton, l’un des lieux d’exposition les plus prestigieux de Paris pour l’art contemporain.

Jacinthe Poulin

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