Au Qatar, l’équipe olympique (comme beaucoup) est majoritairement importée

Tokyo – Il y a beaucoup de sable au Qatar mais pas beaucoup de fêtes sur la plage. Du moins, pas le genre de fête qui a tendance à attirer les joueurs de beach-volley, en bikini et en short.

Cependant, le manque de tradition n’a pas empêché le Qatar de constituer une équipe de beach volley de premier ordre. Sharif Younes et Ahmed Tejan sont en compétition pour la médaille de bronze dans la compétition masculine de volleyball de plage aux Jeux olympiques, après avoir battu l’Italie, médaillée d’argent de 2016, en cours de route.

« Tout le monde connaît maintenant le Qatar en volleyball de plage », a déclaré M. Younes. “C’est sur la carte.”

Armé d’argent, d’entraîneurs et d’installations d’entraînement à la pointe de la technologie, le Qatar essaie de rassembler une force sportive digne d’accueillir la Coupe du Monde de la FIFA 2022, sans parler des autres événements sportifs notables auxquels le petit pays du Golfe a participé. désireux d’attirer.

A Tokyo, le Qatar a présenté 16 candidats – 13 hommes et trois femmes – pour la plupart d’autres pays. Parmi eux, des athlètes mauritaniens, égyptiens, soudanais et marocains. Pour représenter le Qatar, où les noms arabes sont courants, beaucoup ont abandonné leur nom d’origine à des fins de compétition. Mais ils obtiennent des salaires et des opportunités qui seraient autrement impossibles dans leur pays d’origine.

“Nous sommes l’un des meilleurs pays qui soutiennent le sport, le gouvernement nous soutient pour accomplir des choses”, a déclaré Abdul Rahman Samba, le joueur du 400 mètres haies qui a terminé cinquième de la finale de Tokyo. “Je ne pense pas pouvoir vous le dire maintenant avec tout le soutien, il vous faudrait des jours pour nous le dire.”

M. Samba a grandi en Arabie saoudite mais s’est enfui en Mauritanie, le pays d’origine de ses parents, avant de devenir un concurrent qatari en 2016, environ un an après s’y être installé.

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“Ils m’ont aidé à réaliser mon rêve”, a-t-il déclaré. « Ils m’ont tout donné.

M. Younes est un joueur de beach-volley qui a grandi au Sénégal. Son partenaire, M. Tejan, était la Gambie. Tous deux sont recrutés par des éclaireurs qataris qui parcourent les rives de Dakar, la capitale sénégalaise, à la recherche d’un talent aux longues jambes pour jouer pour la gloire nationale – une nation conférée, autre que la leur.

Le père de Faris Al-Bakh, l’un des deux médaillés d’or qatariens à Tokyo, était un haltérophile égyptien. Son fils, connu dans les milieux de l’haltérophilie sous le nom de Miso Hassouna, a suivi ses traces, mais pour une autre science. La semaine dernière, M. Bach a établi deux records du monde à 96 kg et a remporté la première médaille d’or olympique de l’histoire du Qatar.

Le Qatar n’est pas le seul pays dont les équipes olympiques comptent des talents nés à l’étranger. Les Emirats Arabes Unis et Bahreïn ont également mobilisé leurs équipes avec des athlètes importés.

Des dizaines de joueurs de tennis de table d’origine chinoise, qui n’auraient pas dominé les équipes dominantes en Chine, ont affronté d’autres nations lors des récents Jeux olympiques. À Tokyo, des patineurs chinois représentaient l’Australie, le Japon et le Canada, entre autres pays. Ni Xilian, un joueur de 58 ans qui faisait partie de l’équipe nationale chinoise au milieu des années 80, a joué pour le Luxembourg. J’ai perdu au premier tour.

Cette semaine, un coureur nommé Emre Zafer Barnes a concouru pour la Turquie au 100 m à Tokyo. Il y a six ans, c’était un Jamaïcain nommé Winston Barnes.

Il est devenu citoyen turc avec un autre coureur d’origine jamaïcaine, Jack Ali Harvey, anciennement Jack Montgomery Harvey. Tous deux n’ont pas réussi à sortir des tours préliminaires à Tokyo. M. Barnes a déclaré que ses revenus en Turquie étaient liés à ses performances sportives.

Aux Jeux olympiques de 2016 à Rio de Janeiro, près de 50 athlètes nés aux États-Unis ont participé, dont huit ont remporté des médailles. Quatre coureurs du Kenya ont été enrôlés dans un programme de l’armée américaine qui échange l’entraînement sportif contre le service militaire.

Cependant, les États-Unis sont un pays qui est régulièrement soutenu par l’immigration. Au Qatar, qui dépend fortement de la main-d’œuvre importée, près de 90 pour cent de la population est étrangère, mais seul un petit nombre peut espérer obtenir la nationalité. Les athlètes font partie des exceptions.

Le bombardement et la rénovation du bâtiment du stade au Qatar en vue de la Coupe du monde se sont accompagnés de mauvais traitements infligés aux travailleurs migrants, selon des organisations internationales de défense des droits humains. La pandémie de coronavirus a provoqué l’émergence de tels travailleurs étrangers plus exposeIls disent.

L’instance dirigeante internationale de l’athlétisme, World Athletics, a mis en garde contre une autre forme de main-d’œuvre importée : le recrutement actif de coureurs africains par les pays riches. Son président, Sebastian Coe, a assimilé la pratique, dans ses formes extrêmes, à la traite.

Le Qatar, qui a l’un des revenus par habitant les plus élevés au monde, a commencé à recruter des athlètes étrangers depuis longtemps. En 1992, le pays a remporté sa première médaille olympique (bronze) avec la permission de Mohamed Suleiman, un spécialiste du 1500 m né en Somalie. Le Qatar a également recruté deux de ses frères. La médaille suivante du pays est venue huit ans plus tard, d’un haltérophile de Bulgarie.

En 2008, Aspire Academy, une institution financée par le gouvernement, a accueilli le premier groupe d’étudiants, dans le but de devenir “la première académie sportive au monde dans le développement des jeunes athlètes”.

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L’une des stars de l’académie est Moataz Issa Barshim, un sauteur en hauteur qui a partagé la médaille d’or avec un Italien à Tokyo. Il est né et a grandi au Qatar, mais son père était une servante d’origine soudanaise. De nombreux frères et sœurs de M. Barshim sont également des athlètes.

Les entraîneurs du Golfe affirment que les parents arabes riches sont moins susceptibles de laisser leurs enfants poursuivre une carrière sportive. En revanche, le sport peut être considéré comme un moyen de sortir de la pauvreté des enfants dans certaines régions d’Afrique.

L’opportunité de travailler avec les meilleurs entraîneurs dans des installations luxueuses est un leurre facile pour le Qatar. Mais d’autres craignent que le pays ne joue pas franc jeu. En 2016, l’entraîneur de course d’origine somalienne de l’équipe nationale du Qatar, Jama Aden, a été arrêté avec des substances illégales améliorant les performances dans sa chambre d’hôtel en Espagne et a fait l’objet d’un enquête criminelle. La police espagnole a également arrêté un coureur qatari, originaire du Soudan.

Il y a quelques mois, un sprinteur nigérian né au Qatar a été rétroactivement disqualifié des Jeux olympiques de 2008 à Pékin après que les tests de dopage se soient révélés positifs. Un autre coureur qatari d’origine nigériane a été suspendu pendant deux ans en 2012 après avoir été testé positif au clenbutérol.

Younes, qui a fait ses débuts olympiques en 2016 conjointement avec un joueur d’origine brésilienne, a déclaré que soutenir le Qatar était le seul moyen pour lui d’atteindre les plus hauts niveaux de beach-volley.

Il a dit qu’il jouait au basket au Sénégal depuis l’âge de huit ans et que les Boy Scouts sont venus le voir. Mais le basket était son devoir, et le risque de paniquer. Autre sport préféré.

“Le beach-volley est amusant”, a-t-il déclaré. “Merci au Qatar d’être là.”

Tariq Banga Contribuer à la préparation des rapports.

Léonard Lachapelle

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