Au moins 12 morts alors que le siège d’un hôtel entre en Somalie le deuxième jour

MOGADISCIO (Reuters) – Au moins 12 personnes ont été tuées lorsque des militants liés à Al-Qaïda ont attaqué un hôtel à Mogadiscio, la capitale somalienne, et ont pris des otages que les autorités avaient encore du mal à libérer 24 heures plus tard, a déclaré samedi un officier du renseignement.

Les assaillants se sont rendus à l’hôtel Al-Hayat vendredi soir avec deux voitures piégées, avant d’ouvrir le feu. Les insurgés somaliens d’Al-Shabab ont revendiqué l’attaque. Lire la suite

« Nous avons confirmé jusqu’à présent que 12 personnes ont été tuées, pour la plupart des civils », a déclaré à Reuters Mohammed, un officier du renseignement qui a donné un nom.

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Mohammed a déclaré que les hommes armés détenaient un nombre inconnu d’otages au deuxième étage du bâtiment, empêchant les autorités d’utiliser des armes lourdes.

Il a dit qu’ils ont également bombardé les escaliers pour rendre plus difficile l’accès à certains étages.

Alors que le blocus est entré dans sa deuxième journée samedi soir, les autorités ont sécurisé 95% du bâtiment, a indiqué la radio et la télévision nationales somaliennes. La radio n’a pas fait le point sur le nombre de victimes.

Un haut responsable a déclaré à Reuters que ceux qui combattaient les militants à l’intérieur de l’hôtel comprenaient Jashan, une force paramilitaire spécialisée dans la contre-insurrection.

Les explosions ont envoyé des panaches de fumée à l’intersection très fréquentée vendredi soir, et le bruit des coups de feu a continué à éclater dans la capitale samedi soir.

Des témoins ont déclaré que des explosions avaient été entendues vendredi soir alors que les forces gouvernementales tentaient d’arracher le contrôle de l’hôtel aux hommes armés.

Ils ont ajouté que les combats avaient détruit de grandes parties de l’hôtel.

L’attaque de vendredi est le premier incident majeur de ce type depuis l’entrée en fonction du président Hassan Sheikh Mahmoud en mai.

Al-Shabab, lié à Al-Qaïda, a revendiqué la responsabilité de l’attaque, selon une traduction du SITE Intelligence Group, qui surveille les données du groupe djihadiste.

Al-Shabab se bat depuis plus de 10 ans pour renverser le gouvernement somalien. Il veut fonder sa propre règle sur une interprétation stricte de la loi islamique.

Le Hyatt est un lieu populaire auprès des législateurs et autres représentants du gouvernement. Il n’y avait aucune information immédiate indiquant si l’un d’entre eux avait été pris lors du siège.

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(couverture) Abdi Sheikh Écriture par Duncan Merry Montage par Sam Holmes, Christina Fincher et Frances Kerry

Nos critères : Principes de confiance de Thomson Reuters.

Désiré Faure

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