Asteroid 2001 FO32: Le moteur rapide devrait être le plus gros à traverser la Terre en 2021

Les scientifiques estiment que l’astéroïde mesure entre 1 300 et 2 230 pieds de large.

L’astéroïde géocroiseur, connu sous le nom de FO32 de 2001, fera 1,25 million de miles, soit plus de cinq fois la distance entre la Terre et la Lune, lors de son approche la plus proche.

Il se déplacera également beaucoup plus rapidement que la plupart des astéroïdes qui volent près de notre planète, avec des vitesses allant jusqu’à 77 000 miles par heure.

L’approche la plus proche de l’astéroïde aura lieu à 12 h 03 HE dimanche.

Selon un communiqué publié par la NASA, “Il n’y a aucun danger de collision avec notre planète maintenant ou pour les siècles à venir.”

“Nous connaissons la trajectoire orbitale du FO32 de 2001 autour du Soleil avec une grande précision, telle qu’elle a été découverte il y a 20 ans et a été suivie depuis lors”, a déclaré Paul Chodas, directeur du Center for Near-Earth Object Studies, dans un communiqué. “Il n’y a aucune chance que l’astéroïde s’approche de la Terre à plus de 1,25 million de kilomètres.”

Le centre exploite le Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie.

Bien que 2001 FO32 ne s’approchera pas suffisamment pour causer un danger, il est toujours considéré comme un astéroïde potentiellement dangereux en raison de sa proximité. Le Centre d’étude des objets géocroiseurs suit et prédit les orbites de ces objets, à l’aide de télescopes et de radars pour déterminer s’ils ont une chance d’avoir un impact sur la Terre.

Cet astéroïde se déplace plus rapidement que les autres en raison de son orbite inclinée et allongée autour du soleil. Cette orbite rapproche l’astéroïde du soleil que Mercure, la planète la plus proche de l’étoile de notre système solaire, et deux fois plus loin de Mars, qui est la quatrième planète du soleil.

L'orbite de l'astéroïde autour du Soleil apparaît en blanc.

À mesure que 2001 FO32 s’approche du système solaire interne, sa vitesse augmente. Une fois revenu dans l’espace lointain, il ralentira. Un astéroïde met 810 jours pour terminer une orbite, mais son passage le plus proche de la Terre ne se reproduira pas avant 2052.

Le Projet de télescope virtuel Offre une couverture en direct de Rome.
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Si vous avez un télescope, vous pourrez peut-être voir passer l’astéroïde, selon l’endroit où vous vivez.

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“L’astéroïde sera plus brillant en se déplaçant dans le ciel du sud”, a déclaré Chodas. “Les astronomes amateurs dans l’hémisphère sud et aux basses latitudes nordiques devraient être capables de voir cet astéroïde à l’aide de télescopes de taille moyenne avec des ouvertures d’au moins 8 pouces dans les nuits précédant l’approche la plus proche, mais ils peuvent avoir besoin de cartes stellaires pour le trouver.”

Occasion d’observation

Le rouleau rapproché est une excellente occasion pour les scientifiques de remarquer ces vestiges de la formation du système solaire. En vol, ils peuvent affiner les détails de la taille et de la composition de l’astéroïde. Le télescope infrarouge de l’AIEA au volcan Mauna Kea à Hawaï est l’un des télescopes qui seront utilisés pour observer l’astéroïde.

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“Nous essayons de faire de la géologie avec un télescope”, a déclaré Vishnu Reddy, professeur associé au laboratoire lunaire et planétaire de l’Université de l’Arizona à Tucson, dans un communiqué. “Nous utiliserons (le télescope) pour obtenir le spectre infrarouge pour voir sa composition chimique. Une fois que nous saurons cela, nous pouvons faire des comparaisons avec les météorites sur Terre pour découvrir ce que contiennent les minéraux FO32 2001.”

Cette image montre la vue de l'intérieur du dôme de l'installation du télescope infrarouge de la NASA.

L’apprentissage de la formation de l’astéroïde devrait en révéler plus sur son histoire.

Trois plaques radio terrestres en Californie, en Australie et en Espagne, qui composent le Deep Space Network, peuvent être utilisées principalement pour faire rebondir les signaux radio sur l’astéroïde. Ceux-ci pourraient fournir des observations radar, par exemple si l’astéroïde a sa propre lune.

“Des observations datant de 20 ans révèlent qu’environ 15% des astéroïdes géocroiseurs comparables à la taille de 2001 FO32 ont une petite lune”, a déclaré Lance Penner, un scientifique principal au Jet Propulsion Laboratory, dans un communiqué. “Actuellement, on ne sait pas grand-chose sur cet objet, donc une rencontre très rapprochée offre une excellente occasion d’en apprendre beaucoup sur cet astéroïde.”

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Jacinthe Poulin

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