Artemis I: l’énorme fusée lunaire de la NASA est de retour sur la rampe de lancement pour sa prochaine tentative de lancement

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La fusée massive au cœur des plans de la NASA pour ramener les humains sur la Lune est arrivée sur la rampe de lancement vendredi matin alors que l’agence spatiale se prépare pour une autre tentative de lancement de la mission Artemis I sur Terre.

La mission de test sans pilote devrait décoller le 14 novembre, avec une fenêtre de lancement de 69 minutes s’ouvrant à 00 h 07 HE. Jamais de diffusion en direct Site Web de la NASA.

La fusée Space Launch System, ou SLS, a commencé l’opération de plusieurs heures sur une marche de 6,4 km depuis son sanctuaire intérieur jusqu’au Pad 39B au Kennedy Space Center de la NASA en Floride. tard jeudi soir. Il a atteint sa destination environ 9 heures plus tard.

Le missile a été caché pendant des semaines après cela problèmes de fuite de carburant Cela a contrecarré mes deux premières tentatives de lancement, puis un L’ouragan s’est abattu sur la Florideforçant le missile à évacuer la rampe de lancement et à se diriger vers la sécurité.

L’équipe Artemis surveille à nouveau une tempête qui pourrait se diriger vers la Floride, mais les responsables se sont sentis confiants pour poursuivre le démarrage, selon Jim Frey, administrateur associé du département des missions de développement des systèmes d’exploration de la NASA.

La tempête non divulguée pourrait se développer près de Porto Rico au cours du week-end et se déplacera lentement vers le nord-ouest au début de la semaine prochaine, a déclaré le météorologue Mark Burger, météorologue de l’US Air Force à Cap Canaveral.

« Le National Hurricane Center a 30% de chances de devenir une tempête désignée », a déclaré Burger. « Cependant, néanmoins, les modèles sont très cohérents dans le développement d’une sorte de basse pression. »

Il a déclaré que les responsables météorologiques ne s’attendent pas à ce qu’il devienne un système robuste, mais qu’ils surveilleront les effets potentiels au milieu de la semaine prochaine.

Le retour du missile SLS de 322 pieds (98 m) au bâtiment d’assemblage de véhicules voisin, ou VAB, a donné aux ingénieurs l’occasion d’examiner plus en profondeur les problèmes. Cela a tourmenté le missile et Je fais de l’entretien.

en septembre, La NASA a couru contre la montre pour faire décoller Artemis I de la Terre car il y avait un risque de vider les batteries principales de la mission si elle restait trop longtemps sur la rampe de lancement sans décoller. Les ingénieurs ont pu Recharger ou remplacer les batteries Tout autour de la fusée et du vaisseau spatial Orion au-dessus d’eux alors qu’ils sont assis dans le VAB.

L’objectif global du programme Artemis de la NASA est de ramener des humains sur la Lune pour la première fois en un demi-siècle. La mission Artemis I – qui devrait être la première d’une longue série – jettera les bases, testant la fusée, le vaisseau spatial et tous leurs sous-systèmes pour s’assurer qu’ils sont suffisamment sûrs pour que les astronautes puissent voyager vers la lune et revenir.

Mais en lançant cette première mission, il essayait. Le missile SLS, qui a coûté environ 4 milliards de dollars, a rencontré des problèmes Parce qu’il était chargé d’hydrogène liquide surfondu, ce qui a entraîné une série de fuites. Capteur défectueux a aussi donné Lectures inexactes lorsque la fusée a tenté de « conditionner » ses moteurs, un processus qui refroidit les moteurs afin qu’ils ne soient pas choqués par des températures de carburant extrêmement froides.

J’ai travaillé pour la NASA Explorer les deux problèmes. L’équipe d’Artemis a décidé de masquer le capteur défectueux et de supprimer les données qu’il produit. Après la deuxième tentative de lancement de l’agence spatiale en septembre, Effectué un autre test au sol Quand le missile était encore sur la rampe de lancement.

Le but de la démonstration de refroidissement était de tester les joints et d’utiliser des procédures de chargement « douces et plus douces » mises à jour pour le propulseur ultra-refroidi, que la fusée testera le jour du lancement. Bien que le test ne se soit pas tout à fait déroulé comme prévu, la NASA a déclaré qu’il avait atteint tous ses objectifs.

Les responsables de la NASA ont une fois de plus souligné que ces retards et problèmes techniques Cela n’indique pas nécessairement un gros problème par missile.

Avant le SLS, la navette spatiale de la NASA Le programme, qui a volé pendant 30 ans, a subi des lancements répétés qui ont été anéantis. Les fusées Falcon de SpaceX ont également une histoire de nettoyage pour des problèmes mécaniques ou techniques.

« Je veux réfléchir au fait que c’est une tâche difficile », a déclaré Frey. « Nous avons rencontré des difficultés simplement pour que tous nos systèmes fonctionnent ensemble et c’est pourquoi nous effectuons un test en vol. Il s’agit de suivre les choses qui ne peuvent pas être conçues. Et nous apprenons en prenant plus de risques dans cette mission avant de mettre l’équipage là-bas. »

La mission Artemis I devrait ouvrir la voie à d’autres missions vers la Lune. Après le décollage, la capsule Orion, conçue pour transporter les astronautes et perchée au sommet de la fusée lors du décollage, se séparera lorsqu’elle atteindra l’espace. Vous volerez à vide pour cette mission, à l’exception de deux mannequins. La capsule d’Orion passera quelques jours à manœuvrer pour atteindre la lune avant qu’elle n’entre en orbite et ne commence son retour à la maison quelques jours plus tard.

Dans l’ensemble, la mission devrait durer 25 jours, la capsule Orion étant lancée dans l’océan Pacifique au large de San Diego le 9 décembre.

Le but du vol est de collecter des données et de tester le matériel, la navigation et d’autres systèmes pour s’assurer que la fusée SLS et la capsule Orion sont prêtes à accueillir des astronautes. Le programme Artemis vise à faire atterrir la première femme et la première personne de couleur sur la lune cette décennie.

La mission Artemis II, prévue pour 2024, devrait suivre une trajectoire de vol similaire autour de la Lune mais aura un équipage à son bord. Et en 2025, les astronautes d’Artemis III devraient atterrir sur la Lune pour la première fois depuis le programme Apollo de la NASA.

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Jacinthe Poulin

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