Ardern de Nouvelle-Zélande déclare que l’accord des Îles Salomon avec la Chine est « extrêmement préoccupant »

Écrit par Kirsty Needham et Lucy Kramer

SYDNEY / WELLINGTON (Reuters) – Le Premier ministre néo-zélandais Jacinda Ardern a déclaré lundi que la Nouvelle-Zélande était profondément préoccupée par le potentiel de militarisation du Pacifique après la décision du gouvernement des Îles Salomon de former un partenariat de sécurité avec la Chine.

L’affirmation du gouvernement des îles Salomon vendredi selon laquelle il « diversifie » ses relations de sécurité en dehors de l’Australie a suscité des inquiétudes en Australie, en Nouvelle-Zélande et aux États-Unis.

Lorsqu’on lui a demandé s’il était acceptable pour la Chine de déployer des navires militaires dans la nation du Pacifique, Ardern a répondu à Radio New Zealand en réponse à une question.

« Nous considérons cela comme très préoccupant. »

Le chef de l’opposition des Îles Salomon, Matthew Weil, a déclaré dans une interview à ABC Television qu’il était déçu que l’Australie n’ait pas agi pour empêcher un accord avec la Chine, après que le haut-commissaire australien, ou ambassadeur, l’ait averti l’année dernière.

Le haut-commissaire Lachlan Strahan a répondu lundi sur Twitter: « L’Australie a régulièrement et respectueusement fait part de ses préoccupations aux (Îles Salomon) concernant l’accord de coopération en matière de sécurité Salomon-Chine. »

Il a ajouté que « la famille du Pacifique » est la mieux placée pour fournir une assistance en matière de sécurité aux îles Salomon, et la ministre australienne des Affaires étrangères, Marise Payne, a rapidement aimé le tweet.

Washington a également exprimé sa préoccupation concernant la formation par la Chine d’une relation militaire, des responsables américains citant cela en février comme une raison de rouvrir une ambassade américaine à Honiara, la capitale des îles Salomon.

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Le Premier ministre australien Scott Morrison a déclaré aux journalistes qu’il parlerait de la question à ses homologues de Papouasie-Nouvelle-Guinée et des Fidji lundi.

« C’est une question qui intéresse la région, mais ce n’était pas surprenant », a-t-il déclaré.

La nation insulaire du Pacifique de moins d’un million d’habitants, à 2000 kilomètres (1240 miles) au nord-est de l’Australie, a déplacé la reconnaissance diplomatique de Taïwan à Pékin en 2019, signalant l’influence croissante de la Chine dans le Pacifique.

Son île principale est Guadalcanal, théâtre d’âpres combats entre les forces américaines et japonaises en 1942-1943.

(Reportage de Kirsty Needham à Sydney et Lucy Kramer à Wellington; Montage par Raju Gopalakrishnan)

Désiré Faure

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