Après qu’Hollywood ait frustré Anna Mae Wong, l’actrice prend les choses en main

Après qu’Hollywood ait frustré Anna Mae Wong, l’actrice prend les choses en main

Au cours des quatre prochaines années, l’US Mint publiera des chapitres présentant des portraits de femmes américaines qui ont contribué à « l’évolution et l’histoire de notre pays ».

premier lot de Programme des quartiers des femmes américainesIl a été annoncé en janvier 2022 par l’astronaute Sally Ride et la poétesse Maya Angelou.

Un nom sur la liste pourrait ne pas être familier à certains Américains : l’actrice sino-américaine Anna Mae Wong.

Anna Mae Wong apparaîtra à la fin du trimestre dans le cadre du programme des quartiers des femmes américaines de la Monnaie.
Monnaie américaine via Getty Images

Comme quelqu’un qui a écrit une autobiographie sur WongJ’ai eu le plaisir de fournir la trame de fond de Mint Wong.

Faisant l’objet d’un regain d’intérêt ces dernières années, Wong est souvent qualifiée de star hollywoodienne – en fait, le Trésor américain l’a décrite comme « la première star de cinéma sino-américaine d’Hollywood ». Elle a certainement ébloui dans ses rôles.

Mais pour moi, cette caractérisation sous-estime sa principale réalisation : sa capacité à se régénérer. Hollywood a constamment contrecarré ses ambitions. Cependant, émergeant des cendres du rejet, elle a persévéré et est devenue une chanteuse de vaudeville australienne, une chanteuse de scène britannique, une chanteuse de pulpe de films B et une célèbre personnalité de la télévision américaine.

Une star est née

Née en dehors du quartier chinois de Los Angeles en 1905, Wong a grandi en voyant des films tournés tout autour d’elle. Elle rêvait de devenir une grande dame un jour.

Coupant des leçons pour les réalisateurs qui mendiaient des rôles, Wong a commencé sa carrière en tant que figurante dans le film classique d’Alla Nazimova de 1919 sur la rébellion des boxeurs en Chine « lanterne rouge. En 1922, alors qu’elle avait 17 ans, Wong obtient son premier rôle principal danspéage maritime« Jouez un personnage basé sur Madame Papillon. Sa performance a été bien accueillie et elle a continué à jouer le rôle d’une esclave moghole dans le film à succès de 1924 « voleur de Bagdad. « 

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Cependant, il a rapidement heurté un mur à une époque où il était populaire Couler des oeufs jaunes Les faire rouler les yeux, se maquiller et faire des accents et des gestes exagérés – pour jouer des personnages asiatiques. (La pratique se poursuivra pendant des décennies : en 1961, le réalisateur Blake Edwards a jeté un regard inconditionnel sur Mickey Rooney en tant que M. Yonichi dans « Breakfast at Tiffany’s », et plus récemment, en 2016, Emma Stone A été controversé En tant que personnage en partie chinois et en partie hawaïen dans « Aloha »). Wong a ensuite joué des personnages mineurs sans nom dans le film de 1927 « Vieux San Francisco » Et le « Via Singapour, qui a été montré pour la première fois un an plus tard. Mais tout ce qui était en dehors des rôles typés semblait hors de portée.

Femme et homme main dans la main.
Dans Fille du dragon, Anna Mae Wong a joué aux côtés de Warner Oland, un acteur suédo-américain qui apparaissait souvent en jaune.
LMPC / Getty Images

À certains égards, sa carrière reflète celle du grand acteur japonais Seso Hayakawa, qui a ouvert la voie aux personnes d’origine asiatique et pacifique à Hollywood. Hayakawa est devenu une star grâce à son rôle principal dans le film de 1915 Lasky-Famous Players »,La triche.  » Cependant, Avec la montée du sentiment anti-japonais aux États-UnisSes rôles se sont taris. En 1922, il avait quitté Hollywood.

renommée européenne

Certaines actrices auraient accepté leur part, reconnaissantes de pouvoir simplement apparaître dans des films.

Non Wong.

En 1928, lasse du manque d’opportunités à Hollywood, elle fait ses valises et embarque pour l’Europe, où elle devient une star mondiale.

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Une femme porte son portefeuille sur le trottoir.
Wong debout devant l’Hôtel de Crillon à Paris en 1935.
Bettmann/Getty Images

De 1928 à 1934, elle réalise une série de films pour Universum-Film Aktiengeselleschaft en Allemagne et trouve du travail avec d’autres grands studios tels que Gaumont en France et Associated Talking Pictures au Royaume-Uni. penseur Walter Benjaminacteur britannique Laurent Olivieractrice allemande Marlène Dietrich L’acteur afro-américain Paul Robson. En Europe, Wong a rejoint les rangs des artistes afro-américains tels que Robeson, Joséphine Baker Et Langston Hughes, frustré par la ségrégation raciale aux États-Unis, a quitté le pays et a trouvé la flagornerie en Europe.

Lorsque le travail sur le film n’arrivait pas, Wong s’est tourné vers le théâtre de vaudeville. En 1934, elle entreprend une tournée européenne, où elle chante, danse et se produit devant un public captivant dans des villes grandes et petites, de Madrid à Göteborg, en Suède.

La pièce de Wong a montré ses pouvoirs de caméléon pour se transformer. A Göteborg, par exemple, elle a présenté huit numéros parmi lesquels la chanson folklorique chinoise « Fleur de Jasmin« La chanson française contemporaine »Moi Damour de Barley. Elle s’est installée dans une variété de rôles et d’ethnies, passant sans heurt du chinois au français, de la représentation d’un chanteur populaire à l’apparition d’une sirène de boîte de nuit vêtue d’un smoking.

Wong a décidé de le faire toute seule

Ce que j’aime chez Wong, c’est que même si Hollywood l’a frustrée à plusieurs reprises, elle a continué à créer ses propres opportunités.

Bien qu’elle ait passé des années en Europe, Wong a continué à auditionner pour des rôles américains.

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En 1937, elle auditionne pour un rôle principal dans le film Metro-Goldwyn-Mayer »la bonne terre. Après avoir été rejetée, elle a décidé que si elle ne pouvait pas jouer dans un film, elle en ferait simplement un.

Elle a fait son seul et unique voyage en Chine, pour documenter l’expérience. Son charmant court métrage présentait de nombreuses activités, notamment se faire passer pour des femmes pour apprendre à Wong à jouer des rôles féminins chinois, un voyage dans les Western Hills et une visite au village ancestral de la famille. Alors que le nombre de réalisatrices de premier plan à Hollywood peut être compté d’une part, c’était un exploit impressionnant.

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Deux décennies plus tard, le film a été diffusé sur ABC. À ce moment-là, Wong s’était imposée comme une star de la télévision en incarnant une galeriste et détective qui parcourait le monde pour résoudre des crimes dans « Galerie Madame Liu Cong. C’était la première série télévisée à présenter un héros américain d’Asie-Pacifique.

Au moment où Wong est décédée le 3 février 1961, elle avait laissé un héritage de plus de 50 films et de nombreux spectacles de Broadway, vaudeville et séries télévisées. Tout aussi importante est la façon dont elle est devenue une célébrité mondiale malgré le fait qu’elle ait été exclue des rôles principaux à Hollywood.

C’est une histoire de persévérance et de détermination qui peut inspirer tous ceux qui veulent voir des images de personnes de couleur se refléter sur leur écran.

Emmy Tailler

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