Après la quarantaine, Sebastian Korda a gagné en Australie

MELBOURNE, Australie – Sebastian Korda a passé sa première semaine d’un voyage tant attendu en Australie loin du soleil d’été qu’il imaginait : après avoir été testé positif au coronavirus à son arrivée dans le pays, Korda a été mis en quarantaine dans une chambre d’hôtel à Adélaïde, en Australie. Il frappe une balle sur la tête de lit de son lit.

Bien qu’une malheureuse catastrophe sur le toit ait laissé Korda aggraver la douleur, le confinement d’une semaine ne contiendra pas son talent grandissant: lors de son premier match de l’année, Korda a battu la 12e tête de série Cameron Norrie de Grande-Bretagne, 6-3, 6-0, 6 -4 lors du match du premier tour à l’Open d’Australie.

« Ce n’était pas facile », a déclaré Korda après sa victoire. « Je n’ai pas eu beaucoup de préparation et je n’ai eu aucun match à mon actif. »

C’était le premier grand match ici pour Korda, 21 ans, qui a remporté l’Open d’Australie masculin il y a quatre ans. Korda a sauté l’Open mondial l’année dernière, choisissant de jouer un tournoi mineur en France, qu’il a remporté pour entrer dans le top 100 pour la première fois.

Bien qu’il soit resté à l’écart depuis sa petite victoire, Korda ressent une relation étroite avec l’Australie : son père, Peter, y a remporté son seul titre du Grand Chelem en 1998, sa sœur a remporté l’Open d’Australie de golf féminin, où Jessica a gagné en 2012 et elle a gagné Nelly, qui est actuellement la joueuse la mieux notée de la LPGA, en 2019.

« Beaucoup de succès ici en Australie », a déclaré Sebastian Korda. « Je suis toujours aussi heureux d’être ici. Les fans sont incroyables, le championnat est incroyable, oui, je suis vraiment à l’aise ici. Ils me font toujours sentir chez moi ici. »

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Nouri a grandi près de Melbourne, en Nouvelle-Zélande, mais n’a trouvé aucun soulagement contre Korda et son envoi dominant. Korda a marqué 77% des points sur son premier service et a sauvé les trois balles de break qu’il a affrontées dans le match.

Nouri, qui a grimpé dans le top 20 avec un titre surprise lors de l’événement Indian Wells Masters en octobre dernier, a déclaré que la défaite de lundi était « probablement mon pire match des huit derniers mois », mais a qualifié Korda de « grand joueur » et a déclaré que le match « pourrait ont été le cas. » Difficile si je joue très bien. »

« Il peut aller de l’avant – très habile autour du filet », a ajouté Nouri. « Il a bien servi sur les gros points aujourd’hui, et il a été vraiment bon pour moi. »

Korda, tête de série 43, fait partie du peloton serré qui mène le tennis masculin américain alors qu’il chasse les meilleurs athlètes. Bien qu’aucun Américain ne se soit jamais classé dans le Top 20 de l’ATP, il y a cinq Américains devant Korda, menés par la 22e tête de série Taylor Fritz.

« Je pense que nous nous poussons tous les uns les autres », a déclaré Korda. « Il y a toujours une volonté américaine d’aller plus loin dans les championnats, donc c’est une source d’inspiration pour nous tous – c’est comme une petite compétition entre nous. »

Les gens à l’avant du peloton voient Korda gagner rapidement.

« Très propre », a déclaré Tommy Poole, 41e tête de série, qui a remporté des manches consécutives lundi contre Mikhail Kukushkin, de Korda. « Amusant à regarder. »

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Le n ° 29, un fan déclaré des autres joueurs américains, Riley Opelka a déclaré que le Corda de 6 pieds 5 pouces « a définitivement le corps pour être cool ».

« Il a une formation Tsitsipas-Medvedev-Zverev ; il bouge bien », a déclaré Opelka, citant trois de ses cinq meilleurs joueurs. Un superbe revers. »

Opelka a déclaré qu’il était particulièrement impressionné par les plus grands résultats de Korda après sa participation aux tournois du Grand Chelem, notamment en atteignant le quatrième tour de l’Open de France 2020 et à Wimbledon l’année dernière. « Vous pouvez faire semblant pour un groupe et demi si le gars est dehors », a déclaré Opelka. « Vous ne pouvez pas cacher cela pendant cinq sets. »

Bien qu’Opelka se soit dit plus « fasciné » par le jeu non conventionnel du joueur californien de 21 ans Jenson Brosby, il a décrit Korda comme « super légitime » et « l’attrait de la jeunesse plus sûre » pour mener le troupeau américain vers de nouveaux sommets.

Antoinette Lefurgey

"Entrepreneur indépendant. Communicateur. Joueur. Explorateur. Praticien de la culture pop."

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