Anas Jaber, artiste qui pourrait bientôt devenir champion de Wimbledon

Wimbledon, Angleterre – En Tunisie, sa patrie et son inspiration, Anas Jaber a gagné le surnom de « Ministre du Bonheur ».

Bien qu’il y ait eu beaucoup de périodes sombres et de vacances le long de son chemin rare et sinueux vers la finale du simple de Wimbledon samedi, elle a répandu la joie dans tout le All England Club jeudi.

À Hinman Hill, les Guizanis, une famille tunisienne vivant à Londres, ont applaudi depuis leur couverture de pique-nique sur la pelouse en pente lorsque Jaber a battu l’Allemande Tatiana Maria, 6-2, 3-6, 6-1, devenant ainsi la première femme arabe ou africaine à atteindre la finale en simple The Grand Slam in the Open Era qui a débuté en 1968.

« Il est très important pour une femme de réussir, de faire du sport », a déclaré Ibtisam Al-Qizani, qui assistait à Wimbledon pour la première fois avec son mari, Zuhair et son fils de 4 ans, qui portait la tenue rouge en l’honneur de Jaber W. Tunisie.

« Nous nous voyons dans Ons », a-t-elle poursuivi. « Cela nous rend fiers et nous en sommes fiers. »

Jaber Maria, deuxième tête de série et 103e, a utilisé toute la grosse assiette lors du match de demi-finale sur le court central : ils se sont beaucoup aventurés dans l’herbe luxuriante et inexploitée de la cour avant tout en coupant des coups rapprochés et en se précipitant vers le filet ; Overhead bombardé ou volley drop caressé plein d’esprit.

C’était de la vieille école mais à peine dépassée, et la foule a répondu avec un calme et un bourdonnement, non seulement à cause de l’élément de surprise et de nouveauté, mais à cause de leur compétence.

Jaber, en particulier, aime explorer une gamme de possibilités de prise de vue d’une manière qui rappelle Roger Federer, à qui elle est comparée depuis l’âge de 12 ans. Comme Federer, Jabeur ne se contente pas de jouer au ballon. Elle joue avec elle, pas seulement ses cordes. Laissez la balle de tennis atterrir près de ses pieds, et bientôt ses talents de jongleur de football deviendront également apparents.

Quelques instants après la victoire de Jaber, elle a insisté pour partager la vedette plutôt que de suivre le chemin habituel et de saluer le public toute seule. Elle a attrapé Maria par le poignet et l’a ramenée sur le terrain malgré ses objections et a pointé avec gratitude dans sa direction pour reconnaître le voyage inattendu de Maria vers les demi-finales en tant que mère de 34 ans de deux jeunes enfants non classés.

« Elle est une source d’inspiration pour de nombreuses personnes, dont moi-même, qui reviennent après avoir eu deux enfants », a déclaré Jaber. « Je n’arrive toujours pas à croire comment j’ai fait ça. »

Jaber, 27 ans, a travaillé dur pour croire en elle. Elle vient d’un pays et d’une région qui ont produit des joueuses professionnelles – dont Selima Sfar, une Tunisienne qui a atteint le top 75 en 2001 – mais n’a jamais produit un talent capable de concourir pour les plus grands prix.

Jaber travaille avec des psychologues du sport depuis son adolescence et a développé une relation particulièrement fructueuse ces dernières années avec Mélanie Millard, une Française qui lui a été présentée par Sfar, qui travaille avec des joueurs de tennis français et d’autres athlètes depuis plus de 20 ans.

« Je suis très chanceux d’avoir trouvé la bonne personne qui peut me pousser et mieux me connaître », a déclaré Jaber. « Tout est une question de communication. Nous avons fait un excellent travail et nous avons parcouru un long chemin. »

Millard n’était pas à Roland-Garros cette année, car Jabeur, l’un des candidats, était contrarié par le premier tour. Mais Jabeur a prévu depuis longtemps de ramener Maillard avec elle à Wimbledon. Elle était avec Jaber l’année dernière lorsqu’elle a atteint les quarts de finale, et elle est finalement tombée amoureuse du tennis sur gazon et a dit à Maillard : « Je reviens pour gagner le titre. »

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Désormais, elle n’est plus qu’à un match.

« Il est rare que quelqu’un ose dire cela et ose l’accepter », a déclaré Maillard jeudi à Wimbledon. « Ons était autrefois une jeune femme timide. Elle a mûri par l’effort, se remettant en question et cherchant constamment les meilleures méthodes et solutions. Elle est très ouverte d’esprit et a une famille qui la soutient beaucoup. Elle a un mari avant qu’il ne parte tout derrière, la suivre partout, et ça c’est puissant aussi. ».

Né dans la ville côtière de Ksar Helal en Tunisie, Jaber a été élevé dans une famille de quatre enfants qui jouaient sur des terrains de jeux dans des hôtels locaux et un club local. Bien que son talent athlétique général ait eu des entraîneurs dans d’autres sports comme le football et le handball en équipe essayant de l’attirer, elle s’en est tenue au tennis et est partie s’entraîner et étudier dans une école de sport à Tunis, à l’âge de 13 ans.

Avec son esprit vif, Jaber était fan dans sa jeunesse d’Andy Roddick et prétendait pendant sa formation qu’elle était Kim Clijsters, Serena ou Venus Williams.

Elle a remporté le titre junior à l’Open de France à l’âge de 16 ans et a passé du temps à s’entraîner en Belgique et en France, mais est depuis longtemps revenue en Tunisie, où elle vit avec son mari Karim Kammoun qui est également préparateur physique. Elle reste profondément liée au pays.

« Maintenant, le tennis est comme le football en Tunisie, les gens suivent mes matchs », a déclaré Jaber dans une récente interview. « Et j’apprécie beaucoup cela, et j’apprécie que le tennis devienne de plus en plus populaire. Ce qui nous a toujours manqué, c’est quelque chose dont nous devrions penser que nous pouvons faire plus, peu importe d’où vous venez. »

Son association permanente avec la Tunisie contraste fortement avec Rybakina, son adversaire surprise lors de la finale de samedi. Née à Moscou et longtemps considérée comme une Russe prometteuse, Rybakina a commencé à représenter le Kazakhstan il y a quatre ans tout en continuant à s’entraîner régulièrement à Moscou.

Vaste ancienne république soviétique, le Kazakhstan a recruté de nombreux joueurs russes de premier ordre depuis son indépendance et a fourni à des talents comme Rybakina un financement et un soutien important qui leur manquaient souvent.

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Bien que Wimbledon ait interdit aux joueurs russes et biélorusses de participer au tournoi de cette année en raison de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, l’interdiction ne s’applique pas à Rybakina, 23 ans, qui est devenue sa première finale en simple au Kazakhstan jeudi avec une victoire sur la championne de Wimbledon 2019 Simona. , 6-3, 6-3.

« Je joue avec le Kazakhstan depuis longtemps », a déclaré Rybakina, notant qu’elle a représenté le pays aux Jeux olympiques et dans la compétition par équipe Billie Jean King.

« Je suis vraiment heureuse de représenter le Kazakhstan », a-t-elle déclaré. « Ils ont cru en moi. Il n’y a plus de questions sur ce que je ressens. »

Lorsqu’on lui a demandé si elle avait toujours le russe dans son cœur, Rybakina a répondu : « Qu’est-ce que cela signifie pour vous de ressentir ? Je veux dire, je joue au tennis, donc pour moi, je profite de mon temps ici. Je ressens pour les gars qui pourraient Je ne viens pas ici, mais je m’amuse juste. » Jouer ici sur la plus grande scène, profiter de mon temps et faire de mon mieux.

Avec son service phénoménal, sa longue portée et sa force de base perçante, la 17e tête de série Rybakina pourrait être un formidable obstacle pour Jaber. Ce sera la première finale féminine de Wimbledon de l’ère Open entre deux joueuses sans titre en simple du Grand Chelem, et ni Rybakina ni Jabeur n’ont jusqu’à présent dépassé les quarts de finale d’un tournoi majeur en simple.

La finale de samedi a lieu le même jour que la plupart des pays musulmans, dont la Tunisie, commencent à célébrer l’Aïd al-Adha.

« Si je pouvais passer ces vacances spéciales, l’une de mes préférées en fait, ce serait génial », a déclaré Jaber.

Guizanis, qui fait partie du fan club tunisien en plein essor, prévoit de retourner à Henman Hill samedi.

« Nous célébrerons avec Uns, si Dieu le veut », a déclaré Ibtisam al-Qizani.

Antoinette Lefurgey

"Entrepreneur indépendant. Communicateur. Joueur. Explorateur. Praticien de la culture pop."

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