American McNulty prend la tête de la tournée au Pays Basque

Le candidat américain Brandon McNulty, des Émirats arabes unis, a pris la direction de la tournée du Pays basque jeudi, Eon Izagiri remportant la quatrième étape.

Après avoir terminé troisième de l’étape de montagne, McNulty a terminé la journée en tête du peloton, devant l’ancien détenteur du maillot jaune Primoz Rogelic de 23 secondes, avec deux jours de courses à faire dont une arrivée au sommet de la montagne dans l’étape finale.

Sur la ligne, le pilote Astana Izagirre a utilisé la technique de lancer la moto, de revenir en arrière derrière la selle et de pousser le guidon vers l’avant, pour gagner une distance de 189,2 km en 4 heures 17 minutes 07 secondes, devant un autre pilote local, Bilo Bilbao de Bahreïn victorieux .

McNulty est arrivé deuxième le jour de l’ouverture des essais et courait avec le vainqueur du Tour de France Tadej Boujacar, qui est maintenant cinquième au classement général en 43 secondes.

“Nous visions définitivement à gagner l’étape sans trop penser au maillot de leader”, a déclaré McNulty après la fin de l’étape.

“Je me sens bien et prêt à affronter les deux dernières étapes. Demain pourrait être une autre étape difficile, et samedi sera une journée épique. Nous ferons de notre mieux pour défendre le maillot des leaders”, a-t-il déclaré.

Le joueur de 23 ans originaire de Phoenix, en Arizona, est un ancien vététiste qui a rejoint l’équipe Emirates en 2020 lorsque le capitaine de l’équipe Juxin Matxin McNulty l’a décrit comme un joueur à plusieurs niveaux avec un potentiel énorme.

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“Brandon est un talent de classe mondiale. Il a deux qualités principales que peu de cavaliers de son âge possèdent, la capacité de combiner l’escalade avec l’expérience à un niveau élevé”, a déclaré Machin.

Gagner l’étape elle-même était un appel serré et Bilbao était sûr qu’il l’avait gagnée et a refusé d’accepter la défaite jusqu’à ce qu’il voie une rediffusion.

“Jusqu’à ce que je sois sûr que Bilbao avait gagné, et quand je l’ai vu célébrer, je l’ai félicité”, a déclaré Izagiri.

“Mais ensuite, ils me disent que je vais gagner, donc je me sens formidable.”

Bilbao peut se consoler mais avec un tir possible pour le titre général puisqu’il est désormais quatrième du classement en 36 secondes.

Après avoir balayé le podium du Tour de Catalogne, la formation britannique Ineos était moins connue dans cette course, mais Adam Yates était toujours à la sixième place à 1 minute 02 secondes.

L’avant-dernière étape de vendredi a moins de place pour une secousse, avec seulement de légères montées, mais la dernière étape montagneuse courte mais raide de samedi promet des feux d’artifice.

pve / bde / dmc / mw / dj / bsp

Antoinette Lefurgey

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