A quoi ressemble Mars ? Persévérance La NASA envoie le son

Instantanés de la NASA rover de persévérance Il a ajouté un nouvel élément aux connaissances acquises par l’humanité sur Mars ; Alors que nous avons grandi il y a de nombreuses années pour savoir à quoi ressemblait Mars, nous savons maintenant à quoi cela ressemble.
Equipé de deux microphones, le rover Perseverance a fourni à la NASA environ cinq heures d’enregistrements audio détaillant les sons entendus sur la planète rouge. Disponible publiquement.

“C’est comme si vous étiez vraiment là”, a déclaré Baptiste Chede, un scientifique planétaire qui étudie les données des microphones à l’Institut de recherche en astrophysique et planètes en France, dans un communiqué. “Les sons de Mars ont de fortes vibrations de basses, donc lorsque vous mettez des écouteurs, vous pouvez vraiment le sentir. Je pense que les microphones seront un atout important pour la future science de Mars et du système solaire. “

Perseverance est la dernière de plusieurs sondes et rovers envoyés pour explorer Mars, mais c’est le premier à enregistrer de l’audio. Les microphones utilisés sont des appareils standard disponibles dans le commerce. L’un est assis sur le mât du rover et l’autre sur son châssis.

Cependant, la planète rouge, à notre connaissance, est inhabitée et son atmosphère est très mince. En tant que tels, les enregistrements, à première vue, semblent plutôt ennuyeux. Les sons de persévérance roulant sur des cailloux, ses lasers rayonnés depuis sa SuperCam, le vol d’un hélicoptère Mars Creativity et les rafales de vent occasionnelles constituent la majorité des sons enregistrés.

Mais pour les scientifiques, les informations obtenues à partir de ces enregistrements audio contiennent une mine de données sur la planète et son atmosphère. C’est parce que le son lui-même doit être transmis par des vibrations dans l’air. L’atmosphère de Mars étant 100 fois moins dense que celle de la Terre, les scientifiques n’étaient pas tout à fait sûrs que leurs microphones capteraient le moindre son. Et ils n’ont rien embarqué avant le 30 avril, lors du quatrième vol d’Ingenuity.

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Les lasers SuperCam et la sortie de vapeur s’ajoutent à ces données en garantissant qu’un son audible peut être produit.

Cela est possible grâce au Mars Environmental Dynamics Analyzer (MEDA), que la NASA utilise pour étudier l’environnement et l’atmosphère martiens, où les capteurs de vent du rover et la SuperCam aident à étudier les perturbations infimes et les micro-changements dans l’air.

“C’est un peu comme comparer une loupe à un microscope à un grossissement de 100 fois”, a déclaré le chercheur principal de MEDA, Jose Rodriguez Manfredi, du Centro de Astrobiología (CAB) de l’Instituto Nacional de Tecnica Aeroespacial de Madrid. “Du point de vue d’un météorologue, chaque perspective – détail et contexte – se complète.”

Les scientifiques ont déjà fait des progrès dans la compréhension de l’atmosphère martienne et de la façon dont elle émet des sons, et ce n’était pas ce à quoi on s’attendait. La NASA était une théorie Les sons émis dans la froide atmosphère martienne mettraient un peu plus de temps à atteindre l’oreille que leur origine. Avec une température de surface moyenne d’environ -81 degrés Fahrenheit (-63 degrés Celsius), la vitesse du son sur Mars (environ 540 miles par heure, soit environ 240 mètres par seconde) est inférieure à la vitesse du son sur Terre à environ 760 miles par heure, heure, ou 340 mètres. par seconde. Ce changement passera probablement inaperçu de près, mais il peut être remarqué de loin. De plus, le fait que l’atmosphère de Mars contienne 96% de dioxyde de carbone, qui absorbera les sons aigus et les empêchera de voyager loin en raison d’un processus connu sous le nom d’atténuation, mais les scientifiques doivent maintenant reconsidérer et ont déjà exclu deux des trois . Des modèles ont été développés pour comprendre comment le son se propage sur la planète rouge.

“Le son sur Mars porte plus loin que nous ne le pensions”, a déclaré Nina Lanza, une scientifique de SuperCam travaillant avec les données du microphone au LANL. “Cela vous montre à quel point il est important de faire de la science sur le terrain.”

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Mais il y a un autre avantage banal à avoir des micros dans le train de la persévérance : l’entretien.

À l’aide de microphones, les ingénieurs en mission peuvent étudier les performances d’un rover de la même manière qu’ils écoutent le moteur d’une voiture. Les données recueillies à partir de ces enregistrements peuvent être utilisées pour étudier l’état des différents composants du véhicule au cours du temps.

“Nous aimons entendre ces sons régulièrement”, a déclaré Vandi Verma, ingénieur en chef de Persévérance pour les opérations robotiques au JPL. “Nous écoutons régulièrement les changements dans les modèles sonores sur notre véhicule d’essai ici sur Terre, ce qui pourrait indiquer qu’il y a un problème qui nécessite notre attention.”

Jacinthe Poulin

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